Mise à jour le : 26 Mars 2005
L'O des Altert
Etre au courant :
Le minimum à savoir en électricité
Bien lire l'avertissement qui se trouve en bas de la page !
Les abbréviations utilisées
V
Volt : Le Volt est l'unité utilisée pour la tension.
A
Ampère : L'Ampère est l'unité utilisée pour le courant ou l'intensité. 
W
Watt : Le Watt est l'unité utilisée pour la puissance.
Le Courant et la Tension
Pour symboliser le courant et la tension, on peut faire un parallèle avec une installation hydraulique. 
- Le courant :
Le courant peut être comparé au "débit" d'eau circulant dans un tuyau souple. Si le tuyau est trop petit pour supporter le débit d'eau, il se déforme et éclate ( si le courant est trop fort pour le diamètre d'un fil, le fil chauffe, rougit et fait fondre la gaine).
- La tension :
La tension peut être comparée à la hauteur d'une chute d'eau. Si vous êtes sous une chute d'eau de 3 mètres de haut, vous êtes simplement mouillé. Si vous êtes sous une chute d'eau de 10 mètres, cela peut commencer à vous faire mal, et plus c'est haut ... plus cela fait mal ... jusqu'à pouvoir vous tuer.
- Le courant et la tension :
Cela peut faire aussi mal de :  
- recevoir un courant d'eau puissant venant d'une hauteur de 3 mètres
- recevoir un faible courant d'eau venant d'une hauteur de 20 mètres
Ce qui veut dire qu'un fort voltage ( 220 V ) avec un faible courant est aussi dangereux qu'un faible voltage ( 12 V ) avec un fort courant ( on peut être brûlé avec une batterie de voiture ).
Les puristes vont hurler ... mais c'est une façon d'expliquer les choses.
La tension d'alimentation
En France, la tension d'alimentation standard que l'on trouve dans les appartements est de 220V.
Pour information, on peut trouver dans certaines maisons des prises de courant pour radiateurs électriques fonctionnant en 380V.
Il faut noter également que le 220V ne fait pas exactement 220V ... mais souvent un peu plus. 
Dans certaines campagnes isolées, et en bout de ligne ... la tension peut chuter à 210V ...  et même beaucoup moins si la consommation est importante. Les appareils électriques de maintenant sont adaptés à ces variations de tensions. Dans "le temps", il fallait acheter des régulateurs de tension pour les téléviseurs qui étaient sensibles à la tension fournie. 
La couleur des fils et leur signification
2 couleurs ont une signification très particulières ( bleu et vert/jaune ) :
- Bleu Un fil bleu est un fil qui véhicule le Neutre.
- Vert/Jaune Un fil Vert ET jaune est un fil qui véhicule la Terre.
- Noir Un fil noir est un fil qui véhicule une Phase.
- Marron Un fil marron est un fil qui véhicule une Phase.
- Rouge Un fil rouge est un fil qui véhicule une Phase.
- "autre couleur"  ... le fil véhicule une Phase.
En d'autres termes : en dehors des fils BLEU et VERT/JAUNE, tous les fils sont susceptibles de transporter une phase, c'est à dire d'être à 220V.
Entre 2 phases, on a 380V, et généralement 0V entre le Neutre et la Terre.
On a 220V entre le Neutre et une Phase.
Il est INTERDIT d'utiliser la couleur VERTE ou la couleur JAUNE pour véhiculer une phase.
Mise en garde : ATTENTION à certaines installations bricolées,  il ne faut pas toujours se fier à la couleur du fil, les conventions de couleurs sont théoriques. Certains irresponsables véhiculent des phases sur du fil bleu ... et pire !!! ... sur du fil vert/jaune ( je l'ai constaté personnellement sur 2 installations électriques ! ).
Pour détecter s'il y a une phase sur un fil, on utilise généralement un tournevis "testeur". Si le néon qui se trouve dans le manche du tournevis s'allume, on est en présence d'une Phase, sinon c'est le neutre ou la terre.
 
Réservé aux connaisseurs !
Les prises de courant
Les prises standard à 2 trous :  
2 fils doivent y arriver : le bleu ( Neutre ) et un autre ( Phase ). 
Entre les 2, on a généralement 220V.
Les prises standard à 2 trous + une tige qui sort vers l'extérieur :  
3 fils doivent y arriver : le bleu ( Neutre ) et un autre ( Phase ) pour les 2 trous 
et un fil vert/jaune pour la tige qui sort de la prise.
Pour tester si une prise de courant fonctionne :  
Brancher dans la prise une lampe de chevet ( qui fonctionne bien )
Utiliser un tournevis testeur ou un voltmètre [ Attention ! ]
Les interrupteurs
Les interrupteurs doivent généralement couper la phase afin d'interrompre la tension présente sur l'appareil électrique fonctionnant derrière.
La raison est simple :
 Tout appareil ( lampe ou prise de courant ) reçoit une tension de 220V par l'intermédiaire du fil rouge et du fil bleu. Il y a ( en général ) 220V sur le fil Rouge et 0V sur le fil bleu.
 Une lampe éteinte par un interrupteur qui coupe le fil rouge n'est théoriquement pas dangereuse puisque la tension qui est dessus est de 0V.
 Une lampe éteinte par un interrupteur qui coupe le fil bleu est dangereuse puisque la tension qui est dessus est de 220V bien qu'elle ne soit pas allumée.
Les douilles de lampes électriques
Changer une lampe peut s'avérer dangereux si on ne fait pas attention. Si l' interrupteur ne coupe pas la phase, il y a encore du 220V dans la douille. Avec les douilles en plastique, le risque est limité, mais avec les douilles en cuivre ou en laiton ... le danger est là ... si la gaine du fil de phase touche le corps de la douille et est entaillée.
Tout comme une prise de courant standard à 2 trous, il y a 2 fils qui arrivent sur la douille.
- le bleu ( inoffensif, si c'est bien le neutre qui est dessus ! )
- l'autre couleur ( qui est la phase ... 220V )
Si une douille bouge de trop lorsque vous enlevez ou vous mettez une lampe, il faut faire refixer la douille car en bougeant, elle peut couper la gaine du fil de phase et provoquer un problème.
Mieux vaut prevenir ... que guérir.
Les fusibles
Le fusible se trouve généralement sur la phase afin d'interrompre la tension présente sur la ligne électrique déservie par ce fusible. Le fusible doit être calibré en fonction de la section des fils de la ligne déservie. Si on autorise un fort courant et que les fils sont trop petits, il y a risque d'incendie si des appareils puissants sont branchés.
Ci dessous un tableau en fonction de la capacité du fusible pour une tension de 230V
Puissance maximum disponible avant que le fusible ne saute
2A
260 Watts
6A
1380 Watts
10A
2300 Watts
16A
3680 Watts
20A
4600 Watts
32A
7360 Watts
Pour éviter que les fils ne fondent et qu'un incendie ne se déclare, il faut respecter le calibrage des fusibles en fonction du diamètre des fils qui sont derrière. A titre "purement indicatif" voici un tableau que j'ai relevé derrière une boite de fusibles vendus dans le commerce.
Circuits à protéger
Calibre du fusible
Puissance maxi
Section des fils
Eclairage
6-10A
2000W
1,5 mm2
Prise 16A
10-16A
3500W
2,5 mm2
Chauffe-eau
16-20A
4400W
2,5 mm2
Lave Linge
20-25A
5500W
4 mm2
Cuisinière
32A
7000W
6 mm2
Le diamètre des fils est TRES important. 
Pour calculer le courant consommé par un appareil, il suffit de faire une division.
Le courant = la puissance divisée par 220V.  I = W/V
Exemples :
Puissance
Courant consommé
100 W
100/220
0,45A
500 W
500/220
2,27A
750 W
750/220
3,40A
1000 W
1000/220
4,54A
2000 W
2000/220
9,09A
2500 W
2500/220
11,36A
3500 W
3500/220
15,91A
Le disjoncteur différentiel
Le disjoncteur différentiel joue un rôle primordial dans la sécurité des personnes et des biens.
Nous allons une fois de plus comparer le circuit électrique à un circuit hydraulique.
Si M est le radiateur d'eau de votre voiture, la quantité d'eau qui arrive (A) doit être la même que celle qui repart (B). Si A n'est pas égal à B, cela veut dire qu'il y a une fuite d'eau (C). 

Le disjoncteur différentiel regarde s'il y a la même quantité de courant à partir (A) et à revenir (B). Le disjoncteur (D) tolère une petite perte de courant, mais si la quantité est trop grande ( quelques milliampères ), il coupe le courant. Si l'appareil (M) est relié à la terre (T), le courant perdu (C) part vers la terre sans causer de dégats corporels.

Par contre, s'il y a une fuite de courant et que l'appareil n'est pas relié à la terre par un fil vert/jaune, il suffit alors qu'une personne touche l'appareil défectueux pour que la fuite de courant se serve du corps de la personne pour aller à la terre. La personne est alors électrocutée. Le disjoncteur différentiel détecte la fuite de courant vers la terre et coupe le courant. Pour les personnes trop fragiles ... il peut être trop tard. Il est donc important de relier les appareils électriques à une prise de terre quand ces appareils sont prévus pour cela.
Cette page ne peut en AUCUN CAS remplacer les conseils et informations venant d'un professionnel. L'électricité est un produit très dangereux qui ne doit être manipulé que par des personnes compétentes.
Cette page est une simple information et non pas un mode d'emploi pour bricoler son électricité.
Nous déclinons toute responsabilité en cas de mise en pratique de ce que nous considérons être qu'une simple information destinée à comprendre un minimum de ce que dira votre électricien lorsqu'il sera amené à intervenir sur votre installation.
 
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